Un juzgado de Guatemala suspendió este lunes la audiencia en contra del periodista José Rubén Zamora, quien fue detenido el fin de semana por acusaciones de lavado de dinero en un caso que es visto como un posible intento de silenciar a críticos del gobierno de la nación centroamericana.

El juzgado séptimo penal no dio detalles sobre la suspensión de la audiencia en la que se explicaría el caso del comunicador y que había sido programada para horas de la mañana. Tampoco se informó de una nueva fecha para el procedimiento. Zamora seguía detenido en la prisión Mariscal Zavala, en una base militar en la Ciudad de Guatemala.

El abogado del periodista, Mario Castañeda, informó a la prensa sobre la suspensión de la audiencia y dijo que podría celebrarse el martes. Además, dijo que no ha tenido acceso al expediente.

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Zamora fue detenido el viernes. Las autoridades allanaron su residencia y las oficinas del periódico.

El periodista es señalado por la Fiscalía Especial Contra la Impunidad (FECI) de un presunto caso de lavado de dinero del que no se conocen detalles. El titular de esta fiscalía es Rafael Curruchiche, quien fue sancionado por el Departamento de Estado de Estados Unidos al señalar que obstaculiza la lucha anticorrupción en Guatemala.

Gobierno manda a embargar cunetas bancarias del periodista

El fiscal dijo que el caso contra Zamora es por su actividad como empresario y no como periodista.

Sin embargo, el jefe de redacción de El Periódico, Gerson Ortiz, dijo que las cuentas bancarias del medio fueron embargadas a solicitud de la FECI. Esto también fue informado por las redes sociales del matutino, que cuestionó el trabajo de la fiscalía.

“Las cuentas bancarias fueron embargadas a solicitud de la FECI, con la única intención de paralizar las finanzas (de) dicho medio de comunicación, evitando poder cumplir con sus obligaciones laborales como contractuales”, explicó.

Diario guatemalteco El Periódico
Ministerio Público y Policía en las oficinas del medio El Periódico. Foto: Tomada por LucyChay. Cortesía

Ramón Zamora, hijo del periodista detenido, declaró que con el actuar del Ministerio Público, dirigido por Consuelo Porras, también sancionada por Estados Unidos, se atenta contra la democracia de Guatemala.

“Este no es un caso contra mi papá, es un ataque sistemático contra la libertad de expresión y la democracia. Empezaron con activistas, siguieron con fiscales y ahora están empezando a seguir a periodistas”, señaló.

¿Quién es el director del diario El Periódico?

Zamora es un ingeniero industrial, empresario y periodista que en 1996 fundó el Periódico. Este medio se ha especializado en investigar casos de corrupción y reveló irregularidades durante la presidencia de Álvaro Colom (2008-2012), Otto Pérez Molina (2012-2015), Jimmy Morales (2016-2020) y el actual gobierno del presidente Alejandro Giammattei.

En 2003, la vivienda de Zamora fue allanada por agentes de seguridad del Estado, quienes lo amenazaron de muerte. Esto ocurrió después de publicar una columna en la que se refería al exjefe de Estado José Efraín Ríos Montt, quien en ese entonces era presidente del Congreso de la República.

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En agosto de 2008, Zamora fue secuestrado por un comando armado en la Ciudad de Guatemala. Tras ser retenido por más de 10 horas fue abandonado en el departamento de Chimaltenango, a 56 kilómetros del lugar del secuestro. Fue encontrado con señales de violencia y había sido drogado.

El trabajo de el Periódico ha sido reconocido a nivel internacional. En 2021, Zamora recibió del rey de España el galardón al Medio de Comunicación Destacado de Iberoamérica. En 1995 recibió el premio María Moors Cabot de la Universidad de Columbia, entre otros.

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